§ 43. Черепахи и крокодилы. Значение пресмыкающихся

1. Какую роль для черепахи играет панцирь?

Панцирь защищает черепах от врагов, в случае опасности она прячет голову и конечности в панцирь. Также он защищает черепах от механических повреждений при движении.

2. Чем водные черепахи отличаются от сухопутных?

У черепах, живущих в море, ноги превратились в ласты, а у пресноводных черепах есть плавательная перепонка между пальцами ног.

3. Назовите отличительные особенности строения крокодилов.

Крокодилы имеют перепонки на задних лапах, а их хвост имеет сплюснутую с боков форму. Их размеры достигают 7 м. Ноздри и глаза расположены на небольших бугорках на голове.

4. Какое значение имеют пресмыкающиеся в природе и жизни человека?

Они являются важными звеньями пищевой цепи. Пресмыкающиеся питаются насекомыми, червями, моллюсками, грызунами, тем самым регулируя их численность в природе. Крупные пресмыкающиеся, такие как змеи и крокодилы охотятся на ослабленных и больных животных, следовательно, они являются санитарами экосистем. В свою очередь, сами пресмыкающиеся являются пищей для таких животных, как лисицы, хорьки, хищные птицы и др. Также пресмыкающиеся имеют большое значение для человека. Люди употребляют их в пищу, используют, как сырье для производства сумок, ремней, обуви, а также в медицине. Кроме того некоторые пресмыкающиеся живут у людей в качестве домашних животных.

5. Какое значение имеют змеи в природе и жизни человека? Что такое серпентарий?

Змеи потребляют грызунов, регулируя их численность, а также больных и слабых животных, выполняя санитарную функцию. Также змеи являются пищей для некоторых животных, таких как мангусты, ежи, лисы, некоторые птицы. Люди используют яд змей для производства лекарств, а их кожу – для сумок, ремней и других изделий. Кроме того змей разводят в качестве домашних животных.

Серпентарий – это специальный питомник, для разведения змей и других пресмыкающихся.

6. Продолжительность жизни многих черепах превышает 100 лет. Подумайте, как можно определить возраст черепахи?

Примерный возраст черепахи можно определить по щиткам на панцире, которые нарастают по краям (вроде годовых колец у деревьев). Однако скорость роста этих щитков зависит от условий окружающей среды (в среднем вырастает от 2 до 5 колец в год).