§ 63. Экологические группы животных: животные лесов и открытых территорий

1. Охарактеризуйте лес как экосистему.

Лесные экосистемы характеризуются большим видовым разнообразием растений, которые могут служить животным кормом, жильём или укрытием. Большая биомасса растений ежегодно отмирает и создаёт благоприятные условия для беспозвоночных животных, питающихся отмершими остатками растений. Высокая лесная растительность позволяет оставаться незаметными даже довольно крупным животным. Подлесок и трава позволяют скрываться более мелким животным. Среди позвоночных многие обитают только или преимущественно в лесу, но ведут наземный образ жизни, корм они добывают на земле. По деревьям не лазают (за редким исключением) и детёнышей рождают в норах или на поверхности земли. Для этих видов значение деревьев сводится в основном к использованию их для укрытий. Только для некоторых из них ветки лесных деревьев и кора служат пищей.

2. Какие беспозвоночные животные обитают в лесу?

Большая биомасса растений ежегодно отмирает и создаёт благоприятные условия для беспозвоночных животных, питающихся отмершими остатками растений. Перерабатывают разлагающуюся органику и способствуют почвообразованию многие круглые черви, кольчатые черви (дождевой червь), а также личинки мух. Личинки насекомых составляют значительную часть обитателей лесных почв. Практически все они повреждают подземные органы растений. На различных растительных ярусах и на лесных полянах обитают насекомые, которые питаются вегетативными частями растений или ведут хищнический образ жизни. Это и жуки (например, жужелицы), и перепончатокрылые (наездники, муравьи), и двукрылые (комары, мухи), и прямокрылые (кузнечики), много бабочек и различных видов клопов.

3. Каких позвоночных животных леса вы знаете? Как они приспособились к жизни в лесу?

Все ярусы леса заселены множеством позвоночных животных. В лесах, особенно на сырых и заболоченных участках, обитает много рептилий и земноводных — ужей, гадюк, ящериц, лягушек. Среди птиц широко распространены дятлы, сойки, синицы, кукушки, дрозды, совы, ястребы. В старых глухих смешанных заболоченных лесах изредка можно встретить чёрного аиста. Высокая лесная растительность позволяет оставаться незаметными даже довольно крупным животным, таким как лось, косуля, кабан, лиса, волк. Подлесок и трава позволяют скрываться более мелким животным, таким как заяц или ёж. В кроне деревьев проводят много времени белки и лесные куницы. Для лазанья по деревьям они используют острые когти. В почве обитают кроты, роют норы и выводят потомство разнообразные насекомоядные (бурозубки) и грызуны (мыши).

4. Какими экологическими особенностями характеризуются леса и поля?

Поля — территории, на которых преобладает травянистая растительность. Леса характеризуются большим видовым разнообразием растений, которые могут служить животным кормом, жильём или укрытием. Условия обитания в полях характеризуются практически полным отсутствием естественных убежищ. Поэтому животные, обитающие здесь, обычно небольшого размера. В лесах живут как мелкие, так и крупные животные. Видовой состав беспозвоночных обитателей почвы полей не очень отличается от леса.

5. Какие животные обитают на открытых пространствах?

Фауна этих экосистем представлена беспозвоночными и позвоночными животными, обитающими на земле и в воздухе. Преобладающими в луговой и полевой экосистемах являются разнообразные насекомые. Это бабочки, пчёлы и шмели, множество жуков и муравьёв, кузнечиков, пауков. Такое обилие беспозвоночных привлекает в эти экосистемы других животных, для которых они являются пищей. Это представители земноводных (лягушки, жабы) и пресмыкающихся (ужи). Многие птицы на лугах и полях не только находят корм, но и устраивают гнёзда и выращивают птенцов (жаворонок, чибис). На полях ищут корм воробьи, скворцы, вороны, галки, на лугах — белые аисты. Типичными жителями полей и лугов являются грызуны (мыши). На открытых пространствах можно встретить зайца, ежа, из кустарников выходят на охоту лиса, хорёк.

6. У мелких млекопитающих температура тела меняется в значительных пределах в зависимости от температуры внешней среды. Так, у обыкновенной полёвки температура тела колеблется в пределах 32–37 °С. У крупных млекопитающих такого колебания температуры тела не происходит. Как можно объяснить такое явление?

Такая особенность обусловлена исключительно размерами тела животного. В связи с небольшими размерами и быстрым обменом веществ мелкие млекопитающие вынуждены тратить много энергии на добывание пищи и согрев своего тела. Например, бурозубка, может съедать количества корма, превышающего ее собственный вес в 2 раза. Пища переваривается очень быстро, запасы энергии необходимо постоянно восполнять, чтобы поддерживать нормальную температуру тела и не умереть от переохлаждения. У крупных млекопитающих обменные процессы проходят медленнее и они способны длительное время поддерживать постоянную температуру тела.