§ 62. Роль млекопитающих в природе и жизни человека

1. Какую роль играют млекопитающие в природе?

Роль млекопитающих в природе разнообразна. Все они являются неотъемлемым звеном в круговороте веществ и энергии. Одни млекопитающие способствуют распространению семян и спор растений. Другие повышают плодородие почв, третьи — регулируют численность иных животных. Велико и многообразно значение млекопитающих для человека. Некоторые из них являются вредителями его хозяйства. Вместе с тем многие виды животных имеют ценный мех и служат важными объектами промысла и звероводства.

2. Опишите значение диких млекопитающих для человека.

Некоторые виды млекопитающих наносят вред хозяйству человека. Отрицательную роль играют многие грызуны, повреждающие сельскохозяйственные растения, поедающие корни, стебли и листву, семена и плоды. Поселяясь рядом с человеком, они уничтожают или приводят в негодность запасы продовольствия. Кроме того, эти животные могут являться распространителями опасных для человека заболеваний. Хищные животные (волк, лиса, хорёк) также могут наносить вред хозяйству: уничтожать домашних животных (овец, кур). На некоторые виды диких млекопитающих ведётся промысел с целью получения ценного меха, кожи, мяса, жира. Основными промысловыми животными являются лисица, лось, дикий кабан, бобёр, зайцы.

3. Что предпринимается в нашей стране (Беларуси) для охраны диких млекопитающих?

В целях рационального использования и воспроизводства млекопитающих в нашей республике налажена система природоохранных мероприятий. Охотничий промысел животных производится по строгим правилам, в которых определены сроки охоты и предельные нормы добычи для каждого вида зверей. Для увеличения численности животных созданы заказники, на территории которых охота запрещена. Растёт число охраняемых территорий, способствующих сохранению многих видов млекопитающих. Создаётся сеть питомников для разведения редких видов зверей, которых в последующем выпускают в подходящие места обитания в дикой природе. В Красную книгу Республики Беларусь занесено 17 видов млекопитающих.

4. В художественной литературе волк чаще всего упоминается как отрицательный герой. А какая роль отведена ему в природе?

В природе волк играет исключительно важную и положительную роль. Волк регулируют численность растительноядных животных и мышевидных грызунов, поедая, в первую очередь, больных, травмированных, старых и ослабленных животных. Поедая трупы животных, он выполняет санитарную роль в природе.

5. Как вы думаете: сохранится ли жизнь на Земле, если исчезнут все животные?

Если исчезнут все животные, то жизнь на Земле не сохранится, т.к. они являются неотъемлемым звеном в цепи питания и в круговороте веществ и энергии в природе. Почва станет менее плодородной, а рост, развитие и распространение растений на планете будут нарушены, что постепенно приведет к исчезновению большинства их видов. Человек будет лишен основного источника питания. В искусственных условиях можно будет выращивать некоторые виды культурных растений, но их качество будет невысоким. Численность населения Земли резко сократится из-за нехватки продовольствия.