§ 59. Морские млекопитающие

1. Какие черты строения ластоногих и китообразных указывают на приспособленность к водному образу жизни?

На приспособленность ластоногих и китообразных к водному образу жизни указывает ряд особенностей строения их тела. Эти  млекопитающие имеют  рыбообразную,  обтекаемую  форму  тела.  Их  конечности сильно видоизменены и представляют собой ласты, внешне похожие на плавники рыб. Также они имеют толстый слой подкожного жира, который сохраняет внутреннее тепло тела.

2. Перечислите признаки ластоногих. Чем отличается морской котик от тюленя?

Ластоногие животные проводят большую часть времени в воде,  выходя  на  сушу  лишь  для  рождения  и выкармливания детёнышей и во время линьки. Шёрстный  покров  состоит  из  жёстких  волос. Зубы конической формы, слабо дифференцированные. Ластоногие — преимущественно хищные  животные.  Пищу  заглатывают  целиком (исключение  составляют  моржи,  которые  дробят  раковины  зубами).  Представители:  тюлени, моржи, морские котики. Морской котик отличается от тюленя тем, что имеет ушные раковины и может использовать для передвижения по суше задние ласты. Тело его покрыто густой шерстью с плотным водонепроницаемым подшёрстком. У тюленя негустая  шерсть практически  без  подшёрстка. Всё лето и часть осени морские котики проводят на берегу, выводя потомство и отправляясь в море только для добычи пищи. Всё остальное время года они проводят в открытом море. Задние  ласты тюленя короткие  и  помогают  животному  двигаться только  в  воде.  На  суше  тюлень  может  только ползти, загребая передними ластами. Поэтому большую  часть  времени  эти  животные  проводят в открытом море.

3. Почему кит, дышащий атмосферным воздухом при помощи лёгких, попав на берег, погибает?

Китообразные — это исключительно водные млекопитающие. Дышат они атмосферным воздухом с помощью лёгких, периодически  поднимаясь  к  поверхности  воды,  чтобы  сделать  вдох, но на сушу никогда не выходят. Попав на берег, кит погибает по причине его большого веса и пересыхания кожных покровов. На суше, под действием собственного веса у кита передавливаются кровеносные сосуды и внутренние органы, что и приводит к смерти.

4. Как общаются между собой дельфины? Вспомните, какие ещё животные обладают способностью издавать ультразвуки?

Дельфины  способны  обмениваться  информацией  друг с другом с  помощью  ультразвуков,  щелчков или прерывистого свиста высокого тона. Отыскивают свою добычу они также с  помощью  ультразвуков. Способностью издавать ультразвуки обладают также рукокрылые животные. Ультразвуки отражаются от предметов, находящихся на пути животных, и человеческим ухом не  воспринимаются.

5. Как вы думаете, почему тюлени, морские котики и дельфины, являясь хищниками, заглатывают пищу целиком, а не по частям?

Пищу дельфины, тюлени и морские котики не пережевывают, а заглатывают целиком, и она переваривается у них в желудке. Это связано с особенностями строения их зубного аппарата. Морские котики и тюлени имеют слабо дифференцированные зубы конической формы, а зубы дельфина вовсе не дифференцируются и также имеют коническую форму. Коническая форма зубов позволяет быстро схватить и удержать добычу. Зубы эти животным нужны для охоты и иногда для самообороны.