§ 56. Многообразие млекопитающих: рукокрылые и грызуны

1. Назовите известных вам рукокрылых. Благодаря каким особенностям строения они могут летать?

Рукокрылые  —  это  млекопитающие,  которые  приспособились  к активному  полёту  (летучие  мыши,  крыланы,  летучие  собаки  и  пр.). В мире известно около тысячи видов рукокрылых. Эти животные распространены  по  всему  земному  шару,  отсутствуют  лишь  в  приполярных  областях.  Летательными  поверхностями  у  них  являются  кожистые  перепонки,  натянутые  между  пальцами  передних  конечностей  и боками тела, а также задними конечностями и хвостом. Как и у птиц, у рукокрылых грудина имеет киль. Во время полёта они машут крыльями, при этом пальцы расходятся в стороны, летательная перепонка натягивается и площадь крыла увеличивается. В  нашей  стране  встречаются  около  двух  десятков  видов  рукокрылых,  например  бурый  ушан,  рыжая  вечерница,  прудовая  ночница.

2. Каким образом летучие мыши ориентируются при полёте в темноте?

При ловле насекомых и ориентировании в пространстве летучие мыши  используют  эхолокацию.  В  полёте  они  издают  звуки  очень  высокого  тона  (ультразвуки),  не  воспринимаемые  человеческим  ухом,  но отражаемые от предметов, находящихся на пути животных. Эти звуки улавливаются чутким слухом зверька и позволяют ему ориентироваться в пространстве в темноте.

3. Чем отличается крыло летучей мыши от крыла птицы?

Строение крыла летучей мыши отличается от крыла птиц по следующим признакам. У птиц основная несущая плоскость – маховые перья, которые крепятся к костям предплечья. Жесткость птичьего крыла обеспечивается упругими стержнями маховых перьев. Летательными  поверхностями  у  летучей мыши  являются  кожистые  перепонки,  натянутые  между  пальцами  передних  конечностей  и боками тела, а также задними конечностями и хвостом. Перепонкой покрыты все пальцы, за исключением больших, которые значительно короче остальных четырех и, как обычные пальцы млекопитающих, имеют острые коготки. Сзади перепонки прикрепляются к задним конечностям летучей мыши, при этом фаланги пальцев остаются свободными.

4. Какие общие черты строения имеются у грызунов?

Грызуны  —  это  наиболее  многочисленная  и  широко  распространённая  группа  зверей,  включающая  около  1,6  тыс.  видов  (тушканчики,  хомяки,  белки,  суслики,  сурки,  крысы,  мыши,  полёвки,  бобры). Это животные мелких или средних размеров. Зверьки питаются в основном растительной  пищей,  отгрызая  части  растений двумя парами увеличенных резцов и перетирая их коренными зубами. Резцы у грызунов постоянно стираются и самозатачиваются, клыки отсутствуют, а между резцами и коренными зубами имеется широкий промежуток. Грызуны имеют коренастое телосложение, задние конечности более длинные, чем передние. Позвоночник состоит из 7 шейных позвонков, 13 грудных, 6 поясничных, 3-4 крестцовых позвонков и переменного количества хвостовых. В связи с питанием грубой растительной пищей кишечный тракт грызунов довольно длинный. Почти все грызуны имеют слепую кишку, в которой пища, в частности, перерабатывается путём брожения.

5. Какие приспособления выработались у бобра в связи с водным образом жизни?

В связи с водным образом жизни у бобра выработался ряд приспособлений. Между  пальцами  на  задних ногах имеются кожистые перепонки. Во время плаванья бобр поджимает передние лапы и усиленно гребёт задними. На суше зверь медлительный и неповоротливый. В  отличие  от  других  грызунов  у  бобра  хорошо  развит  хвост.  Он имеет уплощённую в горизонтальном направлении форму, напоминающую весло или лопату с выступающим по средней линии килем. Хвост служит и веслом, и рулём при плавании и дополнительной опорой на суше при добывании пищи. Глаза у бобра имеют прозрачную  мигательную перепонку, которая  помогает ему видеть  под  водой.

6. Почему крысы ведут преимущественно ночной и сумеречный образ жизни?

Активная  деятельность  крыс  наблюдается  в  тёмное  время суток в связи с тем, что ночью у крыс меньше пищевых конкурентов и  реже  нападения  хищников.  Кроме  этого,  крысы  в  это  время  суток меньше заметны, и ночью их можно обнаружить только по шороху и писку.

7. Какую роль в природе и жизни человека играют грызуны?

Грызуны играют важную роль в природе: они являются пищевой базой  для  хищных  млекопитающих,  участвуют  в  почвообразовании  и формировании  растительного  покрова.  Многие  виды  являются  важными объектами пушного промысла (бобры, белки, сурки, шиншиллы, ондатры).  Многих грызунов используют как лабораторных животных. На них испытываются различные препараты, косметические средства, лекарства. Некоторые  грызуны  являются  вредителями  и переносчиками опасных заболеваний человека и животных.

8. У обитающего в воде грызуна — нутрии — соски находятся по бокам тела. С чем это может быть связано?

Т.к. нутрия ведет полуводный образ жизни, строение ее тела имеет ряд анатомических особенностей. Соски у этого животного расположены по бокам тела, что позволяет кормиться детенышам, не выходя из воды на сушу. Щенки могут сосать мать, даже сидящую неглубоко в воде.