§ 51. Внешнее строение, скелет и мускулатура млекопитающих

1. Опишите покровы тела млекопитающих. Какую роль играет волосяной покров?

Млекопитающие имеют эластичную и различной прочности кожу. Её производными у разных млекопитающих являются волосы, когти, чешуи, различные железы. Например, у собаки, как и у большинства зверей, кожа покрыта волосами, которые образуют характерный для этого класса позвоночных волосяной покров. Толстые и длинные волосы называют ость, а более короткие и мягкие — подпушь или подшёрсток. Грубая и прочная ость предохраняет подшёрсток и кожу от повреждений. В подшёрстке задерживается воздух, который хорошо сохраняет тепло тела.

2. В чём сходство и различие в строении скелета млекопитающих и пресмыкающихся?

Скелет млекопитающихся состоит из тех же отделов, что и у пресмыкающихся, но имеет ряд отличий. Мозговой отдел черепа имеет относительно больший объём, чем у рептилий, что связано со значительным развитием головного мозга. Количество позвонков в шейном отделе всегда постоянное — 7 (и у длинношеего жирафа, и у маленькой мышки количество шейных позвонков одинаково); у пресмыкающихся шейный отдел представлен восьмью позвонками. Так же как и у пресмыкающихся, грудные позвонки вместе с рёбрами и грудиной образуют грудную клетку, но более прочную. Позвонки поясничного отдела подвижно сочленены между собой. Крестцовый отдел позвоночника срастается с костями таза. Число позвонков хвостового отдела зависит от длины хвоста. Скелет передних конечностей пресмыкающихся присоединяется к плечевому поясу, состоящему из тех же костей, что и у земноводных. Пояс передних конечностей млекопитающих, как у птиц, состоит из трёх парных костей: лопаток, вороньих костей и ключиц. Однако вороньи кости у млекопитающих полностью срастаются с лопатками. Пояс задних конечностей — таз — образован тремя парными тазовыми костями. Скелеты конечностей у млекопитающих и пресмыкающихся сходны, однако детали их строения у разных видов отличаются и зависят от условий обитания животного.

3. В чём преимущество расположения конечностей млекопитающих по сравнению с пресмыкающимися?

Пресмыкающиеся имеют трехчленные конечности по бокам тела либо вовсе лишены их. Строение скелета конечностей млекопитающих очень многообразно и отражает приспособленность к различным движениям и образу жизни, например к лазанью, бегу, рытью, плаванью и полёту. Конечности у них расположены внизу, под телом, что увеличивает величину шага и эффективность работы мышц, так как резко уменьшаются затраты усилий на поддержание тела над грунтом и способствуют более быстрому передвижению, благодаря чему эти животные не имеют себе равных по скорости передвижения. У гепарда, например, она достигает 110 км/ч.

4. Какие особенности строения способствуют более быстрому передвижению млекопитающих по суше?

У млекопитающих длинные конечности расположены под телом, когда локтевое сочленение обращено назад, а коленное вперед, что увеличивает величину шага и эффективность работы мышц, так как резко уменьшаются затраты усилий на поддержание тела над грунтом. Массивные позвонки поясничного отдела позвоночника у млекопитающих подвижно сочленены между собой, благодаря чему туловище может сгибаться и разгибаться в этом отделе. Это также способствует более быстрому передвижению. Кроме этого, на увеличение скорости передвижения по суше влияет и наличие хорошо развитой мышечной системы.

5. Кожа у разных видов млекопитающих имеет разную толщину. У зайцев, например, она тонкая и непрочная, бедная кровеносными сосудами. Особенно она непрочная на спинной части тела вблизи хвоста. Объясните такую особенность строения кожи в жизни зайца.

Данная особенность у зайцев носит исключительно защитную функцию. Например, если какой-нибудь хищник нападет на зайца и схватит его, то, благодаря тому, что кожа на спинной части тонкая и бедна кровеносными сосудами, в зубах его может остаться лишь клочок заячьей шкурки, а сам заяц спасется бегством. При этом животное особо не страдает и, главное, остается живым.