§ 46. Размножение и развитие птиц

1. Какое строение имеет половая система птиц?

Половая система самцов представлена семенниками, от которых отходят семяпроводы, открывающиеся в клоаку. Половая система самок состоит из одного левого яичника и левого яйцевода. Яйцеклетки развиваются в яичнике, в них в виде желтка накапливаются питательные вещества. Оплодотворение у птиц внутреннее. Стенки яйцевода выделяют вещества, формирующие белок и оболочки яйца.

2. От чего зависят сроки размножения птиц?

Начало размножения зависит от наличия корма: к моменту появления птенцов корма должно быть достаточно, чтобы их прокормить. Например, грачи кормят птенцов червями и насекомыми, обитающими в почве, которых лучше добывать, пока растения ещё невысокие. Поэтому гнездятся грачи рано весной. Ласточки кормятся насекомыми, летающими в воздухе, поэтому гнездиться они начинают позже, когда насекомых в воздухе станет много.

3. Какое строение имеет яйцо птиц?

Строение яйца птиц соответствует его назначению — оно защищает эмбрион и содержит всё необходимое для его развития. Питание зародыша обеспечивает желток, находящий в центре яйца. От желтка к концам яйца тянутся два белковых тяжа — канатики, поддерживающие желток во взвешенном состоянии. Желток окружён белком, выполняющим защитную функцию. Снаружи яйцо покрыто скорлупой, состоящей главным образом из извести (карбоната кальция). Под скорлупой имеется двухслойная подскорлуповая оболочка, которая удерживает белок в яйце и не даёт ему вытечь. Подскорлуповая оболочка способна пропускать влагу и не препятствует газообмену. Снаружи скорлупа покрыта слоем органического вещества — это надскорлуповая оболочка. Она выполняет важную защитную роль, так как способна пропускать через поры не только газ и воду, но задерживает проникновение вредных микроорганизмов. После откладки яйца на его тупом конце постепенно образуется воздушная камера. Она обеспечивает газообмен эмбриона в период перехода на лёгочное дыхание.

4. Почему кладка яиц у пресмыкающихся может достигать до сотни яиц, а у птиц около десятка или даже меньше?

Это можно объяснить тем, что пресмыкающиеся обычно откладывают яйца в мягкую почву или листья – туда, где есть подходящий температурный режим. Большая часть рептилий фактически не участвуют после этого в заботе о своей кладке. Однако есть определенные виды, которые сторожат отложенные яйца. После того, как детеныши пресмыкающихся вылупятся, они предоставлены сами себе и добывают пищу самостоятельно. Птицы же насиживают свою кладку и не могут оставлять ее на длительное время из-за опасности понижения температуры в гнезде. После появления на свет птенцы беззащитны и нуждаются в постоянной заботе родителей. Следовательно, птицы откладывают столько яиц, сколько они смогут сначала насидеть, а потом, сколько птенцов прокормить и обогреть.

5. Как у птиц проявляется забота о потомстве?

Кроме насиживания яиц, кормления птенцов, их обогрева родители проявляют и другую заботу о потомстве. Они обучают птенцов всем жизненно необходимым навыкам поведения. Птенцы учатся у старших птиц отличать съедобное от несъедобного и правильно вести себя в различных ситуациях. Во время поиска пищи или при возникновении опасности они быстро следуют за матерью. При появлении угрозы родители активно защищают гнездо, нападая на врага, часто даже на превосходящего их силой, громко кричат, подзывая тем самым на подмогу других птиц. Такая совместная защита особенно характерна для гнездящихся вместе птиц, например для береговых ласточек. У выводковых птиц самка применяет отвлекающий манёвр, уводит хищника от птенцов, притворяясь раненой или обессиленной. Все эти действия у птиц носят инстинктивный характер.

6. Известковая скорлупа свежеотложенного яйца гораздо толще и прочнее скорлупы яйца с развившимся в нём птенцом. С чем это связано?

Это можно объяснить тем, что скорлупа яйца на 90% состоит из углекислого кальция, который в процессе развития эмбриона частично расходуется на построение скелета птенца. В связи с этим, скорлупа становится более хрупкой, что, в свою очередь, облегчает выклев птенца.