§ 43. Черепахи и крокодилы. Значение пресмыкающихся

1. Какую роль для черепахи играет панцирь?

Черепахи - это пресмыкающиеся, характерным признаком которых является наличие костно-рогового или костно-кожистого панциря, который состоит из спинного и брюшного щитов. Панцирь образован расширенными костями скелета. В случае опасности черепаха втягивает голову, конечности и хвост в панцирь или прячет их под его выступы. В таком положении она хорошо защищена от врагов, поскольку панцирь очень прочный.

2. Чем водные черепахи отличаются от сухопутных?

Прежде всего, водные черепахи отличаются от сухопутных ареалом обитания. Они живут в воде. Черепахи, живущие в озёрах и реках, имеют между пальцами ног плавательную перепонку, а у морских черепах ноги превратились в ласты. У большинства сухопутных черепах хвост короткий, а у водных черепах длинный. У морских черепах голова крупная, она не умещается или плохо умещается под панцирь, который не является основным средством защиты у таких черепах. Также у некоторых видов водных черепах глаза расположены близко к верхней части головы (у сухопутных – по бокам головы и направлены книзу). Эти черепахи могут прятаться от хищников на мелководье, полностью погружаясь в воду и оставляя на поверхности лишь глаза и ноздри.

3. Назовите отличительные особенности строения крокодилов.

Крокодилы несколько напоминают очень крупных ящериц. На задних лапах у них перепонки, а хвост сплющен с боков. Крокодилы хорошо плавают и ныряют. Это крупные хищники длиной 1,5–7 м. Однако в воде крокодилов увидеть трудно. Ноздри и глаза у них размещаются на небольших возвышающихся над поверхностью головы бугорках. Поэтому крокодил может выставить наружу лишь ноздри и глаза, а сам целиком остаётся в воде. Это помогает ему схватывать иногда даже крупных животных, которые приходят на водопой. Обычно крокодилы питаются различными водными животными, чаще всего — рыбой.

4. Какое значение имеют пресмыкающиеся в природе и жизни человека?

Как и все животные, ящерицы и змеи являются звеньями пищевой цепи. Они поедают насекомых, червей, моллюсков. Змеи питаются грызунами. Хищные пресмыкающиеся (змеи, крокодилы) являются своеобразными санитарами водных и наземных экосистем, поскольку уничтожают ослабленных и больных животных. Однако и сами пресмыкающиеся служат пищей для разных групп позвоночных животных (например, лисиц, хорьков, хищных птиц).

 

Отдельные виды черепах, крокодилов и змей являются объектами промысла. Человек употребляет в пищу их мясо, жир, яйца, поэтому в некоторых странах черепах и крокодилов разводят на специальных фермах. Панцири черепах и прочная шкура крокодилов, крупных змей и ящериц служат сырьём для производства разнообразных изделий: сумок, ремней, обуви и т. п. Человек использует яд змей для изготовления лекарственных препаратов. Многие змеи полезны, поскольку истребляют грызунов, а ящерицы — насекомых. Пресмыкающиеся (черепахи, хамелеоны) часто бывают обитателями домашних террариумов.

5. Какое значение имеют змеи в природе и жизни человека? Что такое серпентарий?

Многие змеи полезны, поскольку истребляют грызунов. Человек использует яд змей для изготовления лекарственных препаратов. Для добычи яда организуется отлов змей в естественных условиях, создаются специальные питомники — серпентарии. В этих террариумах содержат змей с целью получения от них яда, шкурок, яиц.

6. Продолжительность жизни многих черепах превышает 100 лет. Подумайте, как можно определить возраст черепахи?

Примерный возраст черепахи можно определить с помощью щитков на ее панцире. Щитки нарастают по краям, образуя характерные кольца. Скорость их образования зависит от условий жизни черепахи. У взрослых черепах рост сильно замедляется и внешние кольца плохо различимы. За год может появиться лишь одна бороздка. Чтобы определить возраст черепахи, необходимо сосчитать количество колец. Сколько колец, столько и лет, но важно учесть, что первые два года бороздки растут сравнительно быстро, прибавляется по 2-3 штуки за каждые 6 месяцев.