§ 40. Среда обитания, внешнее строение, скелет и мускулатура пресмыкающихся

1. Какие позвоночные животные относятся к пресмыкающимся?

Класс Пресмыкающиеся (Рептилии) — это наземные позвоночные животные, обладающие эффективными приспособлениями к жизни на суше. В настоящее время насчитывают около 8 тыс. видов рептилий, таких как черепахи, крокодилы, ящерицы и змеи. У большинства пресмыкающихся тело продолговатой формы и опирается на четыре короткие ноги. Создается впечатление, что эти животные ползут по земле – пресмыкаются.

2. Какие особенности строения пресмыкающихся способствуют их широкому распространению на Земле?

Обоняние у пресмыкающихся развито лучше, чем у земноводных. Глаза защищены веками и мигательной перепонкой (третье веко). Благодаря третьему веку поверхность глаз постоянно увлажняется. Также хорошо развиты органы слуха и осязания, что помогает пресмыкающимся лучше ориентироваться в пространстве в наземных условиях жизни. Позади глаз находится пара округлых барабанных перепонок. Органом осязания является длинный, тонкий, раздвоенный на конце язык, который время от времени ящерица или змея высовывает изо рта. Кожа имеет сплошной роговой покров в виде чешуй и щитков, который защищает тело от механических повреждений, а также препятствует потере влаги. У ящериц на кончиках пальцев роговой покров образует когти. Когтями ящерица цепляется при лазаньи.

Все части скелета у рептилий образованы прочной костной тканью. Хрящ сохранился лишь в суставах. Увеличение объёма костной ткани сделало скелет более прочным и позволило увеличить размеры тела пресмыкающихся по сравнению с земноводными. Изменения в строении опорно-двигательной системы дали возможность пресмыкающимся совершать более разнообразные и быстрые движения.

3. Какую роль играют покровы тела пресмыкающихся?

Кожа пресмыкающихся имеет сплошной роговой покров в виде чешуй и щитков. Роговой покров защищает тело от механических повреждений, а также препятствует потере влаги. Чешуи на морде и на брюхе имеют вид довольно крупных щитков. У ящериц, например, на кончиках пальцев роговой покров образует когти, которыми животное цепляется при лазаньи. Роговой покров тела препятствует росту животного, в связи с этим ящерица 4–5 раз за лето линяет: её ороговевшая кожа отслаивается и сбрасывается. Пока новый роговой слой не затвердеет, животное быстро растёт.

4. Из каких отделов состоит скелет пресмыкающихся? Какую роль выполняет грудина?

Скелет пресмыкающихся состоит из нескольких отделов: черепа, позвоночника, скелета поясов конечностей и скелета самих конечностей. Череп ящерицы подвижно соединён с позвоночником. Позвоночник включает шейный, грудной, поясничный, крестцовый и хвостовой отделы. В шейном отделе у ящерицы имеется 8 позвонков, что способствует подвижности головы. К грудным и поясничным позвонкам с каждой стороны присоединяется по одному ребру. Часть рёбер при помощи хряща срастается с непарной грудной костью — грудиной. В результате образуется грудная клетка, защищающая лёгкие и сердце животного. Скелет передних конечностей присоединяется к плечевому поясу. Скелет задних конечностей прикреплён к тазу.

5. Какие изменения в опорно-двигательной системе связаны с наземным образом жизни пресмыкающихся?

В связи с наземным образом жизни у пресмыкающихся имеются следующие изменения в опорно-двигательной системе. Прежде всего, это большая степень окостенения скелета в сравнении с земноводными, что повысило его прочность. Тазовые кости у пресмыкающихся срослись с двумя позвонками, что укрепило пояс задних конечностей. Ящерицы ловко передвигаются по суше, выгибая туловище из стороны в сторону и прижимая брюхо к земле. Это связано с тем, что конечности расположены по бокам туловища, а не под ним. Мышечная система также претерпела значительные изменения и разделена на отдельные группы мышц. Развились жевательные, шейные, межрёберные и подкожные мышцы. Такие прогрессивные изменения в опорно-двигательной системе наделили пресмыкающихся большей подвижностью и разнообразием движений.

6. Как происходит рост ящерицы? У каких ранее изученных животных рост также сопровождается линькой?

Т.к. кожа пресмыкающихся сухая и имеет сплошной роговой покров, то можно сделать следующий вывод: кожного дыхания у них нет, дыхание осуществляется исключительно с помощью лёгких. Данная особенность очень важна для животных, ведущих наземный образ жизни, т.к. всё это предохраняет их тела от иссушения.